Novo teste genético permite detetar cancros uterinos numa fase precoceNotícias de Saúde

Terça, 03 de Abril de 2018 | 12 Visualizações

Fonte de imagem: CNBC

Uma equipa de investigadores do Centro do Cancro Kimmel de Baltimore, nos EUA, desenvolveu um teste genético que permite a deteção em fase precoce de dois tipo de cancros uterinos, incluindo o altamente mortífero cancro dos ovários. O teste permite identificar a existência de mutações em 18 genes, que normalmente estão associados aos cancros do útero e dos ovários.

O objetivo desde método inovador, que analisa pequenas amostras de ADN retiradas do colo do útero e do útero – bem como sangue -, é detetar a formação de um cancro na fase em que este ainda é tratável, ou seja, quando as probabilidades de sobrevivência ainda são muito altas.

O cancro do colo do útero, por exemplo, é o segundo tipo de tumor mais frequente entre as mulheres, só superado pelo cancro da mama. Na maioria dos casos, é assintomático, pelo que, quando os sintomas – que se podem manifestar sob a forma de sangramento vaginal espontâneo, dor abdominal constante ou súbita perda de peso –  começam a surgir, o tumor já estará bastante desenvolvido, dando geralmente ao doente uma sobrevida baixa.

A oncologista Lucy Gilbert, que participou na elaboração do teste, o PapSEEK, usa uma imagem curiosa para explicar o caráter silencioso deste tipo de cancro. ” [Estas mulheres] podem correr a maratona num dia e, no dia seguinte, terem um cancro de nível IV [fase em que o tumor já provocou uma metastização]”.

Embora o teste ainda precise de ser melhorado, já mostra níveis de eficácia muito satisfatórios. Das 382 doentes com cancro no útero, o PapSEKK identificou 81% dos tumores – sendo que conseguiu detetar 78% dos tumores em fase precoce. Quanto às mulheres com cancro nos ovários, cujo diagnóstico é mais díficil, o sucesso do teste não é tão evidente – detetou apenas 33% dos tumores.

Um dado importante é que, no grupo de controlo constítuido por mil mulheres, não se registou nenhum falso positivo, isto é, a fiabilidade do teste a este nível é irrepreensível. Lucy Gilbert, que também é Diretora do Departamento de Ginecologia do Hospital Universitário McGill, em Montreal, no Canadá, disse ao jornal Montreal Gazette que “os cancros do útero e dos ovários tiram a vida a muitas mulheres e causam muito sofrimento”. Gilbert tem procurado a cura para estas doenças durante toda a sua carreira – a oncologista lembra até que estes tipos de cancro matam tanto nos dias de hoje como quando ela própria era estudante universitária, o que pode ser visto como um sinal da pouca evolução científica nesta área ao longo das últimas décadas.

 

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