Avanço na conversão de células adultas em estaminaisNotícias de Saúde

Quinta, 22 de Maio de 2014 | 48 Visualizações

Um investigador da Universidade de Coimbra, em colaboração com uma equipa da Universidade de Cambridge, identificou um complexo fundamental para transformar células adultas em células estaminais.

Investigador Rodrigo Luiz dos Santos participou na investigação que promete melhorar a transformação de células adultas em células pluripotentes © Univesidade de Coimbra

As células pluripotentes induzidas (iPSCs) - células que são transformadas em estaminais - são geradas a partir de células adultas através da adição de genes associados ao estado embrionário. Estas adquirem assim a capacidade de se transformarem em qualquer tipo de tecido do corpo humano, sem a necessidade de destruir embriões, requisito para a geração de células estaminais embrionárias.

Esta técnica foi criada em 2006 pelo Japonês Shinya Yamanaka que, em conjunto com o Inglês Sir John Gurdon, foi galardoado com o prémio Nobel da Fisiologia e Medicina em 2012 por esta descoberta.

O investigador do Centro de Neurociências e Biologia Celular (CNC), Rodrigo Luiz dos Santos, coautor do artigo publicado na prestigiada revista Cell Stem Cell, explica que este estudo descobre "como aumentar a eficiência de geração de iPSCs, abrindo novas perspetivas para o futuro da medicina personalizada".

"Atualmente, os transplantes são feitos com células provenientes de um dador, obrigando o paciente a passar o resto da sua vida a tomar medicamentos imunossupressores para evitar a rejeição", acrescenta o investigador português.

Tratamento de doenças neurodegenerativas

No futuro, as iPSCs poderão ser utilizadas no tratamento de várias doenças, como por exemplo, doenças neurodegenerativas, já que "podem ser diferenciadas (transformadas) em células neuronais e corrigir patologias como a doença de Parkinson".

Por outro lado, "estas células facilitam a criação de modelo de doença humana em laboratório, possibilitando igualmente o desenvolvimento de novos e melhores fármacos para diversas patologias", esclarece o investigador associado ao CNC.

Na pesquisa, desenvolvida ao longo dos últimos quatro anos, foram usadas células de pele e de cérebro de ratinhos. Através de técnicas de modificação de DNA, os investigadores verificaram que sem o complexo NuRD, a eficiência da geração de iPSCs é extremamente reduzida. Por outro lado, aumentando artificialmente a atividade do complexo NuRD, a eficiência da geração de células pluripotentes induzidas aumenta de forma muito significativa.

Clique aqui para aceder ao artigo publicado na Cell Stem Cell.

Partilhar esta notícia
Autor
Boas Notícias
Referência
Artigo publicado na Cell Stem Cell.

Notícias Relacionadas